Historia de la pintura

La pintura es el grupo de emulsiones que básicamente consiste en pigmentos suspendidos en un medio líquido para usar como revestimientos decorativos o protectores, hizo su aparición más temprana hace unos 30,000 años. Los habitantes de las cavernas usaban pinturas en bruto para dejar atrás las representaciones gráficas de sus vidas que aún hoy decoran las paredes de sus antiguas viviendas de piedra.

Sin embargo, la industria de pinturas y revestimientos tuvo que esperar la Revolución Industrial antes de convertirse en un elemento reconocido de la economía de las naciones. El primer molino de pintura registrado en América fue establecido según los informes en Boston en 1700 por Thomas Child. Un siglo y medio después, en 1867, DR Averill de Ohio patentó las primeras pinturas preparadas o “listas para mezclar” en los Estados Unidos.

A mediados de la década de 1880, las fábricas de pintura comenzaron a surgir en la población y los centros industriales en todo el país. La mecanización hizo que el proceso de fabricación fuera accesible para un grupo de empresarios más grande y menos especializado. El peso de la pintura preparada hacía que sea costoso el transporte, por lo que una estructura descentralizada de pequeños fabricantes en mercados discretos dominó la industria hasta mediados del siglo XX.

Además de mecanizar y profesionalizar la industria de la pintura, la Revolución Industrial también creó nuevos mercados para pinturas y recubrimientos. Prácticamente todos los productos creados en una línea de montaje, desde el modelo Ford T hasta el último modelo de televisión, hacen un uso extensivo de pinturas y revestimientos para embellecer, proteger y extender la vida útil de los productos manufacturados.

Muchas de las pinturas y recubrimientos de hoy en día pueden pasar desapercibidos para el consumidor, pero juegan un papel incalculablemente valioso en la entrega de alimentos de alta calidad, bienes duraderos, viviendas, muebles y miles de otros productos al mercado.

Tan pronto como se ha cuantificado el impacto y los riesgos potenciales de varios componentes de la pintura, los fabricantes de pintura toman medidas. Históricamente, la industria respondió rápidamente a las preocupaciones ambientales y de salud al alterar la química de sus productos para controlar los riesgos. Los fabricantes de pintura comenzaron a reemplazar los pigmentos de plomo en algunas pinturas, por ejemplo, antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando las alternativas más seguras estuvieron disponibles.

Los estándares de consenso de la industria que limitan el uso de pigmentos de plomo datan de la década de 1950, cuando los fabricantes lideraron un esfuerzo voluntario para eliminar el plomo de las pinturas para el hogar. Las pinturas comunes para casas han contenido poco plomo desde entonces. En 1978, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor prohibió el uso de plomo en la pintura para el consumidor.

Las pinturas y los revestimientos contemporáneos consisten en innumerables compuestos formulados exclusivamente para cumplir los requisitos variados de cientos de miles de aplicaciones. “Paint” abarca desde el amplio grupo de pinturas de látex ecológicas que muchos consumidores utilizan para decorar y proteger sus hogares y los revestimientos translúcidos que recubren el interior de los envases de alimentos, hasta los acabados multicomponentes y químicamente complejos que aplican los fabricantes de automóviles en la línea de montaje.

Sin importar cómo lo mires, las pinturas y los revestimientos han evolucionado desde los simples colores del hombre primitivo en las paredes de las cavernas hasta una barrera protectora primaria entre nuestras posesiones y nuestro entorno.